Amerikaans Voetbal

De vrouwen veranderen de regels door in herenteams te spelen

Boerendochter Ellen Fokkema en voormalig Chelsea-spits Yuki Nagasato hebben allebei hun schoenen uitgetrokken om in 2020 geschiedeniskampioenschappen te behalen voor de grote herenteams.

Maar hun namen vastleggen in de voetbalgeschiedenis was niet hun doel.

Voor Fokkema , uit Nederland, was het de volgende logische stap met een groep collega's die ze al van jongs af aan kende. Van Nagasato in het buitenland, het was gewoon een droom die uitkwam.



Sommige mensen hebben er een negatieve reactie op gehad, maar dat kan me niet schelen. Ik heb het gevoel dat veel mensen positief hebben gereageerd, zei Nagasato.

En ik wou dat het normaal was, en dat deed ik. Ik hoop dat meer vrouwelijke spelers zich kunnen aanmelden voor hun herenteam.

Dit is het verhaal van twee vrouwen die de mal doorbraken en van gedachten veranderden.

'Ze vragen hoe ik in een herenteam kan spelen?'

Nagasato bracht haar vroege jaren door met spelen aan de kant van de jongens. Voordat hij op 12-jarige leeftijd overstapte naar meisjesvoetbal en al jaren in het herenteam wilde spelen.

Ik wist dat ik goed genoeg was, legde de 33-jarige uit in een interview met Zoom uit Kentucky, waar ze speelde voor Race Louisville FC's National Women's Soccer League.

Tien jaar later had ik meer zelfvertrouwen en dacht ik: 'Ik kan ook met een herenteam spelen.'

Dat geloof werd met succes uitgedragen, van de Champions League-titel tot het WK in goud en zilver. Olympisch zilver, 58 goals in 132 wedstrijden in haar land. En gezondheid als een professional in de VS.

De vrouwen die de regels veranderden door met mannen te spelen

De vrouwen die de regels veranderden door in het herenteam te spelen (Bron: BBC)

Dus toen de epidemie het NWSL-seizoen in 2020 verstoorde. De spelling met Hayabusa Eleven in haar geboorteplaats Atsugi City was een geweldige kans om niet te missen.

Nagasato maakte al kennis met de rest van het team. Haar broer, voormalig J-League-spits Genki, de aanvoerder en haar oude schoolvriend Hayato Sato staan ​​ook op de lijst.

Ik had ze gevraagd of ik mee mocht, en ze zeiden dat ik welkom was, zei ze.

naar welke universiteit ging Terrell Davis?

De verhuizing zou van Nagasato de eerste vrouwelijke professional kunnen maken die met Hayabusa gaat concurreren.

Een divisie in de Tweede Klasse in de Kanagawa Prefecture League, zeven afstanden onder de hoogste vlucht.

Iedereen was verbaasd, zei ze. Zoveel van de media die naar het forum kwamen en de eerste media vroegen me hoe ik met een herenteam kon spelen.

Ik zei dat ik ze alleen maar wilde laten zien wat ik kon. En ik wil niet dat mensen het enige geslacht zien. Ik wil dat mensen iemand zien. Dat was mijn boodschap aan de gemeenschap.

Ik had niet verwacht dat veel mensen zouden reageren. Ik was verrast omdat die beslissing werd genegeerd. En het was natuurlijk voor mij dat het gewoon een groep mannen was in plaats van vrouwen.

'Het was niet mijn bedoeling om de regels bij het herenteam te veranderen'

Voor leerling-verpleegkundige Fokkema hebben haar ambities de vuistregel in het Nederlandse voetbal veranderd.

De afgelopen 25 jaar speelden Nederlandse vrouwen alleen in de gecombineerde teams tot en met de spelers onder de 19.

Volgend seizoen kunnen ze in de mannelijke amateurteams uitkomen tot in de Tweede Divisie, dat slechts twee divisies onder de Eredivisie staat.

En die grensverleggende machine komt vooral omdat Fokkema en haar club, VV Foarut, hebben laten zien dat het kan.

Ellen Fokkema speelt op de mannen

Ellen Fokkema playing on the men’s team (Source: Leeuwarder Courant)

Het was niet mijn bedoeling om de regels te veranderen, zei de 20-jarige. Ik wilde altijd voetballen zoals ik altijd speelde.

Fokkema speelde al vanaf haar vijfde in hetzelfde jongensteam bij Foarut. Maar volgens de regels, zoals ze stonden, moest dat stoppen toen ze 19 jaar oud was.

Foarut heeft een team van mannelijke verdedigers met wie ze zou kunnen spelen. En meedoen met haar zussen Jenny en Marianne in de damesopstelling bij het nabijgelegen VV Beetgum is ook mogelijk.

Maar Fokkema wilde in de achtste ronde voor het Forarut A-team spelen. Onder de Eredivisie, zo vroeg de club de KNVB om een ​​ongekende tijd.

Ze hadden geen idee dat het zou gebeuren. Maar ze zouden het proberen, legde ze uit. Voor mij was het normaal. Er was geen druk. Ik dacht: 'waarom niet?'

De KNVB wees de aanvraag aanvankelijk af, maar Foarut gaf niet op.

We hebben een bestuur en vooral haar coach, Johan Polstra. We keken naar haar vorderingen en zagen dat ze dit niveau aan zou kunnen, zei technisch directeur Auke Grijpma van het amateurteam.

Dat is de reden waarom we onze inspanningen hebben voortgezet om haar toe te laten tot de herencompetitie.

Hun doorzettingsvermogen werd beloond. Tijdens het tweede interview heeft de KNVB Fokkema toestemming gegeven. En ze begonnen een coureur voor één seizoen om te testen of vrouwen konden deelnemen aan het mannenvoetbal.

‘Alles gaat snel en snel…’

Nagasato's poging om te bewijzen dat vrouwen in herenteams kunnen spelen, begon op minder manieren dan gebruikt.

De waarschuwing van Covid-19 betekent dat Nagasato's eerste gele en groene exit uit Hayabusa. In oktober 2020 werd het in het geheim gespeeld, in het echt gezien door medevoetballers, technische staf. En een paar gelukkigen verstopten zich over het hek.

Onder de aanwezigen waren televisiepersoneel, fotografen en journalisten. Hoe dan ook of niet, de wereld keek toe.

Ze gaven me een vreemd gevoel. Ik zei: 'oh, dit is niet erg voor mij, geef me niet zo'n druk.' Maar ik speelde zoveel als ik kon, en ik speelde voor het team, niet voor mij.

Japanse voetbalster Yuki Nagasato (Bron: CBS Sports)

Japanse voetbalster Yuki Nagasato (Bron: CBS Sports)

De 1.80 meter lange speelster speelde haar rol in de 3-1 overwinning op Sanno FC. En zal vijf wedstrijden spelen terwijl Hayabusa zich op de top uitstrekte in hun 'zeven' blokken.

De jongens waren erg gastvrij, zegt ze. We leerden elkaar kennen. Ik had het gevoel dat er geen obstakel was, en het was gemakkelijk.

Ik ben nooit bang geweest. Natuurlijk gaat alles sneller en sneller dan spelen in een damesteam. Maar het is niet zo'n groot, groot verschil, zei ze.

Terwijl ze herstellende was van een knieblessure, leed ze in juli in de NWSL Challenge Cup. Nagasato maakte haar eerste elftal pas in haar laatste wedstrijd.

Maar ze speelde 70 minuten tegen Verdrero Kohoku. En de 2-1 overwinning vormde de basis voor een halve finale nederlaag. Hoewel ze niet was geregistreerd om te spelen, keek ze toe hoe Kanagawa University met 1-0 won.

‘Mijn ouders waren blij, maar ook een beetje zenuwachtig!’

Ook het nieuws over de plaatsing van Fokkema in de herengroep bracht veel licht.

Geen enkele speler of haar club was klaar voor de reactie van de media.

Ellen was aan het werk, en ik was aan het werk, en we belden elkaar – onze telefoons rinkelden, zei Grijpma. We hadden het niet verwacht.

wat is de volledige naam van john cena?

Voor ons is het heel normaal. Ellen heeft altijd met mannen gespeeld en de lokale teams kenden haar. Alle mannen van haar leeftijd speelden toen met haar.

Fokkema vult aan: Er waren veel dingen die je moest doen omdat je niet voorbereid zou zijn.

Ik wilde gewoon met mijn vrienden spelen. Nu kijken mensen je vreemd aan en zeggen: 'Jij bent het meisje', en ik zeg: 'ja, ik ben het meisje.'

Televisieploegen en journalisten waren op een zonnige dag volop aanwezig. Eind augustus speelde ze als eerste vrouw voor het heren A-team in Nederland.

De situatie was niet al te best, zei ze terwijl ze terugdacht aan haar wedstrijd van een half uur bij de KNVB-regiobekerwedstrijd tegen Beetgum. Aan de mannenkant van haar zus.

Mijn ouders waren erbij en ze waren blij. Maar ook bang omdat het geen jonge mannen waren, voegt ze eraan toe. En ik had een soort goed gevoel van shock gehad, maar ik was helemaal niet gestrest. Ik vond het leuk om te spelen.

Fokkema verving nog zes wedstrijden toen Covid-19 het seizoen in november schorste.

De vrouwen die de regels veranderden door met mannen te spelen

De vrouwen die de regels veranderden door in herenteams te spelen (Bron: BBC)

En in mei had de KNVB aangekondigd dat hun onderzoek, enquêtes en interviews op één ding wezen: vrouwen kunnen in heren A-teams spelen.

‘Kinderen dromen ervan om in een herenteam te spelen.’

De media-aandacht was groot, maar profiteerde Nagasato daarvan?

Nu voel ik me veel comfortabeler bij de vrouwengroep in vergelijking met de mannengroep omdat ze niet sneller of sneller zijn dan die van de mannen, zei ze. Die ervaring heeft me natuurlijk naar een ander niveau gebracht.

Nagasato hoopt vrouwen die in de mannensport in haar voetsporen willen treden weer een kans te geven.

Kinderen kunnen er nu van dromen om in een herenteam te spelen, en niet alleen in een damesteam, voegt ze eraan toe. Ik heb dit een optie gemaakt.

Fokkema, die meehielp om die droom in Nederland waar te maken, staat open voor deelname in de categorie topvrouwen. Maar Fokkema kijkt er momenteel naar uit om met haar vrienden te spelen en hoopt dat anderen hetzelfde zullen doen.

En ik hoop dat de andere vrouwelijke spelers zullen voetballen zoals ze willen en het plezier en plezier in dit spel behouden, zei ze.